재기를 꿈꾸는 바닐라 아이스



1990년에 혜성처럼 나타나 히트곡 'Ice Ice Baby' 를 부르며 'To the Extreme' 앨범으로 빌보드에서 16주동안 연속 1위를 마크한 전설적인 백인 랩퍼 바닐라 아이스의 본명은 뢉 밴 윈클이다.

오늘날 기네스북에 올라가 있는 사상 최대로 많이 팔린 랩 앨범 기록은 1,100만장이 팔린 TLC의 'CrazySexyCool' 앨범이고 이는 1,000만장을 판 MC해머를 근소한 차이로 이겼다고 기록되어 있지만 실제로 가장 많은 랩 앨범을 판 가수는 1,500만장을 넘게 판 바닐라 아이스였다.

1990년대초 선풍적인 인기를 끌며 정상의 랩퍼가 된 바닐라 아이스는 영화 'Cool as Ice' (1991)에 주연으로 출연하고 '닌자터틀스' 에 카미오로 출연했으며 세계를 투어하며 도합 1,800만불이 넘는 거금을 벌어 대성한 젊은이로 이름을 날렸으나 불행히도 불미스러운 일들이 계속 발생해 랩퍼로써의 인생이 끝나고 모든 사람들로 부터 조롱받았으며 새 앨범 판매에 실패하고 돈까지 다 날리며 마약에 중독돼 두차례 자살까지 시도하는 불운한 삶이 계속됐다.

그의 랩계 추락은 랩퍼 투팍 샤쿼의 죽음과 관련된 것으로 알려진 미국 랩 레코드 업계의 대부 슈그 나잇을 만난 것과 흑인 음악으로 알려진 랩시장에 뛰어들어 성공한 그를 시기한 이들이 그에 대한 부정적인 기사를 쓰고 방송을 통해 그의 이미지를 최대한으로 실추시킨데 기인했다.

바닐라 아이스는 1994년에 새 앨범 'Mind Blowin'을 발표하며 항간에 소문으로 떠돈 슈그 나잇이 그의 멱살을 잡고 건물 옥상으로 끌고가 그의 발목을 잡은채 허공에 거꾸로 들고 건물에서 떨어뜨리겠다고 협박하며 Ice Ice Baby 의 로얄티를 그에게 양도하라고 요구했다는 것이 사실임을 시인했는데 미국 연예계의 이름난 갱스터로 알려진 슈그 나잇은 당시 바닐라 아이스를 쫓아다니며 Ice Ice Baby 가 자신이 쓴 노래라고 주장하며 로얄티를 내놓으라는 협박을 해온 것으로 알려졌다.

레코드사에 의해 흑인들만 다니는 고등학교에서 수학하며 유일한 백인으로 터프한 상황을 극복한 갱스터 삶을 랩으로 노래한다는 퍼소나를 가지고 있던 그는 실제로는 그와 정반대이고 플로리다에서 멀쩡하게 자란 청년이었다고 하는데 이를 미리 파악한 슈그와 그 외 갱스터들은 바닐라 아이스를 찾아가 협박하며 그의 로얄티를 갈취하고 정신적인 충격을 받은 그가 랩 가수 생활도 영구히 못하게 만들어버렸다.

이같은 TV 인터뷰가 나간 후 바닐라 아이스는 슈그에게 다시 협박을 받은듯 겁에 질린채 TV에 나와 자신이 주장한 슈그에게 발목잡혀 건물에서 떨어질 뻔 했다는 주장은 사실이 아니고 슈그와 만나기는 했지만 그것은 극히 정상적인 사업상의 만남이었다고 번복했는데 인터뷰를 본 시청자들은 어떤 말이 진실인지 판단할 수 있었다.

그 후 바닐라 아이스라는 이름을 버리고 뢉 밴 윈클이라는 본명으로 오토바이 선수로 활동한 그는 선수 생활도 저조하자 다시 가요계로 뛰어들어 새 앨범을 발표했지만 흥행에 실패했다.

1994년 당시 언론에서 모든 사람들이 그를 비난하고 TV를 틀때마다 심하게 비난하는 모습을 본 바닐라 아이스는 슈그에게 시달리고 앨범 흥행에도 완전히 실패하자 마약에 중독되어 허송 세월을 보내다 마약 과다복용으로 두차례 자살까지 시도했는데 그는 그 후 새 사람이 되려고 절실히 노력하고 마약을 끊은 후 결혼해 아기를 낳은후 한 가정의 가장이 되었다.

지난해 한때 인기있었지만 인기가 떨어진 연예인들이 한 집에 모여사는 리얼리티쇼 The Surreal Life에 출연해 포장없는 자연스러운 인격을 시청자들에게 비춰 많은 시청자들의 관심을 끌기 시작한 그는 최근 과거에 큰 인기를 끈 가수들이 다시 출연해 자신들의 대히트곡을 부르며 주목받는 NBC방송국의 'Hit Me Baby One More Time' 쇼에 출연해 다시 인기를 끌기 시작했다.

바닐라 아이스는 오는 8월에 새로 만든 Ice Ice Baby 곡이 수록된 앨범 Platinum Underground를 발표해 랩퍼로서의 재기에 도전할 것이라고 하는데 그는 현재 새 앨범을 홍보하기 위해 미국 전역을 순회공연하고 있다.

[이곳을 누르면] 짐 케리가 바닐라 아이스를 조롱하는 영상을 볼 수 있다

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