1968년 언론에 보도된 미네소타의 냉동인간 사건



(그림설명: 라오스와 캄보디아를 가로지르는 월맹의 호지명 루트)

월남전이 치열하게 벌어지던 1967년, 미 해군의 특수 정보국은 메콩강 근처에서 월맹군이 월남의 베트콩
들에게 조심스레 무기들과 보급품을 운반하던 비밀 무기 운반도로 - 일명 호지명 루트의 수송트럭을 급습 하여 첫 트럭의 운전병을 납치하고, 북쪽으로부터 내려오는 호지명 루트의 정확한 위치를 파악한뒤 이 정보를 공군에게 전달하여 호지명 루트를 융단폭격 으로 초토화 시킬 특수작전을 수행하게 됩니다.

메콩강의 북쪽으로부터 수송물자 트럭들이 기차처럼 움직인다는 정보를 파악한 미 해군은 특공대원들중 최정예 대원들을 선발하여 루트의 한 지점에 매복 시킨뒤, 이를 기습하고 운전병을 납치하라는 명령을 내리게 됩니다.

치밀한 계획하에 특수무기를 지급받고 긴 행렬의 두번째 트럭을 기습 폭파시킨 특공 1조는 세번째와 네번째 트럭이 있는 장소에 미리 묻어놓은 강력 폭탄을 폭발시키고 현장에서 재빨리 빠져나오게 됩니다.

트럭들의 폭발과 함께 경호없이 현장에서 전속력으로 도망가던 첫번째 트럭은 화물칸이 특공 2조에 의해 총격을 받고, 특공 3조가 길앞에 묻어놓은 화약을 터뜨려 웅덩이를 만들자, 운전병은 즉각 트럭에서 내려 투항을 했습니다.



(그림설명: 베트남과 라오스 전역에서 목격되고 있는 유인원 - 느구오이 렁의 스케치)

작전지역에서 성공적으로 탈출하여 그들을 기다리던 잠수함에 올라탄 특공대는 어깨에 총을 맞은 월맹군 트럭 운전병을 응급실로 후송 시켰지만, 특공대원의 상관은 대원중에 한명이 무슨 시체를 업고 있는것을 보고놀라 그 시신을 땅바닥에 내려놓으라는 말을 했습니다.

곧이어 바닥에 내려진 시체를 본 잠수함의 승무원들은 시신이 인간이 아닌 정체불명의 유인원이라는 사실을 발견하고 경악을 금치 못하였으며 이를 사살한 대원들은 '폭음이 날때 누가 나무뒤에 숨어있다가 재빨리 도망을 쳐, 그의 뒷머리에 사격하였다'라는 증언을 하였고, 그때 유인원의 얼굴을 본 승무원들은 총알이 유인원의 뒷머리에서 왼쪽 눈알을 관통한것을 보고 그들의 증언이 사실임을 알게 되었습니다.

당시 그들이 포획한 유인원은 잠수함에서 전함으로, 그리고 육지의 비행장을 통해 미국 본토로 옮겨졌다고 하며, 이를 접수한 미국의 국방부는 '이 유인원의 시체를 무엇에 쓰라고 여기까지 가져왔냐'며 관계자 들을 질책 했습니다.

그후 유인원의 시신은 지하냉동실에 보관되다가 어느날 누군가에 의해 미국의 한 서커스단으로 전달이 되었습니다.



(그림설명: 1967년 미국의 국방부가 냉동 시켰다는 유인원의 스케치)

1968년부터 미네소타주의 한 서커스장에 전시된 문제의 유인원은 많은 사람들이 전국에서 구경을 하러 왔었으며 얼음이 녹으며 시신이 썪는 냄새를 맡은 동네의 경찰관은 FBI를 불러 유인원이 모조품이 아닌 실제 피살된 생명체 같다는 신고를 하게 됩니다.

1968년 11월, FBI에 의해 압수된 유인원의 시신은 FBI의 제이 에드가 후버 국장에 의해 개인적으로 조사가 되었으며 '인간이 아닌 유인원의 시신은 우리가 어떻게 할수없다'는 공식적인 입장을 발표한 FBI는 유인원의 시신을 다시 서커스단에 돌려주게 되었습니다.

그 후 'FBI에 의해 유인원으로 판명난 냉동인간'이라는 새 이름으로 수사국의 공식문서와 함께 전시된 냉동 인간은 새롭게 스미소니안 박물관에 의해 전시가 되려던 시기에 갑자기 헐리우드의 특수효과 제작자가 자신이 그 유인원을 만든 사람이라는 주장을 하여, 박물관의 전시 계획은 단숨에 무산 되었습니다.

스미소니안 박물관측은 서커스단 단장에게 언론에 부정적으로 비춰진 유인원의 시신을 박물관에 전시할 의사가 없다는 사실을 통보 해주었고, 자신의 냉동 인간이 스미소니안 박물관에 전시되어 세계에 알려 지지 못할것에 분노한 단장은 그날로 냉동인간을 화장시켜 버렸습니다.



(그림설명: 1982년 베트남의 과학자들이 공개한 느구오이 렁의 발자국)

현재 미국의 비밀자료 공개법에 의해 공개된 자료에 등장한다는 위의 사건은 실화였을까요?

왜 헐리우드의 특수효과 제작자는 언론에 자신이 그 유인원을 만든 사람이라는 주장을 하여 냉동인간의 세계적인 유명세를 막았던것 일까요?

혹시 그는 냉동인간이 특수부대에 의해 포획된 경위를 잘 아는 제 3자의 명령에 의해 사실을 은폐하려고 고의로 엉뚱한 주장을 했던것은 아닐까요?






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