자신을 살해한 남편을 고발한 부인의 영혼



(그림설명: 미국 사우스 캐롤라이나주에서 전해오는 귀신 이야기를 모아놓은 책)

1998년 4월 6일 미국 앨라배마주 레닛시에서는 잠을 자던 보석 보증인 라드 스프래긴스가 이상한 악몽을 꾸고 잠에서 깬 일이 있었습니다.

불과 몇일전 집에서 숨진채 발견된 동네 여인 샬럿 와잇츠(49)가 울면서 꿈에 나타난 것을 보고 그녀가 죽은 사실을 깜박 잊고 샬럿에게 왜그러냐며 물었는데 그녀가 자신의 살인사건을 해결해달라고 호소하자 섬뜩 놀라 잠에서 깨어났습니다.



(그림설명: 뉴욕에서 전해오는 귀신 이야기를 모아놓은 책)

악몽에서 깨어나 눈을 뜬 라드는 샬럿이 이미 죽은 사람임을 상기하며 참으로 이상한 꿈을 꾸었다고 생각하며 다시 잠을 청했는데 얼마후 꿈에 샬럿이 다시 나타나 자신을 도와달라고 요구하자 또다시 놀라며 잠에서 깨어났고 당시 그는 자신도 모르게 식은 땀을 흘렸습니다.

이른 아침에 일어나 조간신문을 보던 라드는 집에서 누군가 목을 졸라 숨진채 발견된 샬럿의 살인사건을 경찰이 수사중이라는 기사를 읽고 곧 범인이 잡힐 것으로 믿으며 직장에 출근했는데 불과 8,000명의 주민들이 사는 작은 마을인 레닛에서는 주민들이 누가 시장으로 일하는 시의원 베리 와잇츠의 부인을 살해했는지 의아해하며 궁금해 했습니다.

주민들이 샬럿에 관한 이야기를 나눌때 전날밤 자신이 꾼 꿈 이야기를 할까 망설인 라드는 이상한 사람으로 몰릴까봐 말하지 못하고 일과를 끝내고 집으로 돌아와 저녁밥을 먹고 잠자리에 들었는데 꿈에는 또다시 샬럿이 나타나 자신을 도와달라고 호소했습니다.

당시 꿈 속에서 그녀가 이미 죽은 사람임을 안 라드는 그녀가 자신의 남편이 자신을 죽였다고 말하며 살인사건을 해결해 달라고 하자 그녀의 말을 경청했는데 샬럿은 28년간 살아온 자신의 남편이 돈 문제로 말다툼을 벌이다가 이성을 잃고 자신을 죽였으나 자수하여 법의 심판을 받지 않았고 라드가 도와주지 않으면 그가 영구히 벌을 받지 않을 것이라고 말했습니다.

그 순간 잠에서 깨어난 그는 너무나도 현실같은 꿈이 이상하고 자신이 샬럿에 관해 너무 많이 생각해 그런 꿈을 꾼것 아닌가 걱정했는데 다음날 밤 꿈에도 샬럿이 또다시 나타나자 그녀에게 반드시 도와주겠다고 말하고 어떻게 도와주면 좋은지 물었습니다.



(그림설명: 영국의 유명한 귀신 이야기들을 모아놓은 책)

그러자 샬럿이 남편 베리 와이츠가 곧 시의원 선거에 재출마한다며 함께 시의원으로 출마하라고 요구하면서 모든 주민들이 강당에 모인 선거 유세장에서 베리가 자신을 살해했음을 폭로하고 공개적으로 그를 고발하라고 요구했고 라드는 그녀에게 그렇게 하기로 약속하고 저 세상에서 편안히 쉬라고 위로했습니다.

그 후 베리를 직접 찾아가 꿈 이야기를 할까 망설인 그는 만약 베리가 실제로 부인을 살해한 사람이라면 어떠한 증거나 물증도 없는 상태에서 그를 대면하면 위험할지 몰라 샬럿이 시킨대로 그가 시의원 선거에 재출마하면 자신도 나가기로 했습니다.

샬럿은 그날 이후 더이상 라드의 꿈에 나타나지 않았는데 1999년초 베리가 실제로 시의원 선거에 재출마하자 라드는 꿈에 만난 샬럿이 환상이 아닌 실제 그의 영혼으로 확신하고 그녀가 요구한대로 시의원 선거에 출마하여 이듬해 많은 마을 사람들이 모인 유세장에서 베리 와잇츠가 부인 샬럿을 살해했다고 폭로하면서 만약 자신이 무고했다면 경찰에 고발하라고 베리에게 공개적으로 요구해 주민들을 놀라게 했고 당시 강당에 없던 베리는 동료를 통해 그가 한 말을 들었으나 라드를 대면하거나 경찰에 고발하지 않고 그와 만나는 것을 회피했습니다.

그때서부터 베리를 유력한 용의자로 지목한 앨라배마주 경찰국은 베리의 주변을 정밀수사 하던중 그가 앨라배마주 방위군 부대에 근무할때 돈을 횡령한 사실을 밝혀내고 그를 체포했는데 2002년에 열린 재판에서 그는 6개월 실형을 복역하고 집행유예 5년을 선고받았지만 부인을 살해했다는 증거는 확보하지 못해 살인혐의로 기소하지 못했습니다.

하지만 샬럿이 살해된지 근 7년이 된 2006년 2월 9일 경찰은 베리 와이츠를 새 부인과 함께 운영하는 옷가게에서 전 부인을 살해한 혐의로 체포했는데 경찰은 오랜 기간동안 그를 비밀히 정밀 추적하고 수사한 결과 확실한 물증을 잡아 그를 체포했다고 발표했는데 베리는 현재 부인 살해 혐의로 기소돼 재판을 기다리고 있습니다.



(그림설명: 노스 캐롤라이나주에서 전해오는 귀신 이야기를 모아놓은 책)

이같은 사실이 뉴스를 통해 보도되자 AP통신과 인터뷰한 샬럿의 동생 진 브라운은 자신은 누이가 살해됐을때 바로 베리를 가장 유력한 용의자로 지목했다며 만약 용기있는 라드가 아니었다면 살인범이 심판을 받지못할 뻔 했다며 그에게 감사했습니다.





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