유라시아에 출몰하는 공포의 유령 기차



(그림설명: 19세기 러시아의 대표적 문인 니콜라이 고골리)

1998년 9월 25일 러시아 정부 공식 기관지 로시야스카야 가제타는 포예즈드-프리즈락이라고 불리우며 1911년 이래로 러시아와 동유럽 전역에서 목격되어온 공포스러운 유령 기차에 관해 보도했다.

20세기 초반부터 모스코바 대학교 과학자들에 의해 연구된 유령 열차는 세계의 다른 유령 열차들과는 다르게 철로가 없는 지점에 불쑥 나타나고 앞에 선 사람들을 다른 유령 열차들처럼 그대로 통과하는 것이 아닌 치어 죽이거나 실종케 하는 특성을 가지고 있어 과학자들이 깊이 연구했다.

로시야스카야 가제타는 문제의 유령 기차가 러시아의 찰스 디킨스로 불리우는 니콜라이 고골리(1809-1852)의 저주로 인해 나타나고 있다고 다음과 같은 근거를 기술했다.

1809년에 우크라이나 소로친치에서 태어난 니콜라이 고골리는 본래 성이 야노프스키였으나 그의 할아버지가 코삭계 귀족적인 전통을 기리기 위해 성을 고골리로 변경해 그가 태어났을때 성은 고골리였다.

어려서부터 글쓰는 재주가 있어서 단편 소설과 장편 소설, 그리고 연극 각본 등을 쓴 작가로 활동한 고골리는 19세기 러시아 최고의 문학가였는데 그의 소설에는 언제나 쉽게 잊혀지지 않는 괴기스러운 인물들이 등장하고 무시무시한 미스터리가 주를 이뤘으며 놀라운 사건들이 등장해 많은 인기를 끌었다.

한때 자신이 미스터리한 힘의 운명에 의해 자신의 글에 등장하는 기이한 인물들과 함께 손잡고 걸어가며 수많은 인생을 맞이할때 주변 사람들은 웃어넘기겠지만 안보이는 장소에서 알려지지 않는 눈물이 있을 것이라는 기이한 글을 남긴 그는 1852년 3월 4일에 의문의 죽음을 맞이했는데 그는 임종 당시 아무것도 먹지않고 치료도 거부하는 정신착란 증세를 앓고 있는 것으로 여겨졌다.

하지만 1931년에 그가 안치됐던 모스코바 세인트 다니엘 사원 공동묘지가 철거되며 고골리의 시신을 이장하기 위해 관을 연 군인들은 그의 관 오른쪽 벽에 그가 손가락으로 심하게 할퀸 자국이 남아 매장당시 그가 살아있었다는 것을 확인했다. 죽기전에 정신병자로 낙인찍힌 당시 그는 '죽은 영혼'이라는 소설을 썼다가 러시아 정교의 콘스탄티노브스키 신부의 눈에 거슬려 강제로 사원의 정신병원에 수용되고 '죽은 영혼'의 속편은 신부에 의해 직접 태워졌지만 그가 생매장됐다는 사실은 아무도 몰랐다.



(그림설명: 고골리가 쓴 책 '죽은 영혼들')

마지막으로 남은 고골리의 기록에 의하면 그는 아무것도 먹지않는 이상한 정신병을 앓은 것으로 판명돼 사원의 정신병동에 갇힌채 머리에 계속 독한 술이 뿌려지고 코에 거머리가 붙여졌으며 뜨거운 빵을 강제로 먹어야만 했다. 분명히 무언가 잘못됐다는 사실을 알게된 군인들은 관 속에 고골리의 해골이 없고 누군가 그의 관을 꺼냈다가 다시 묻은 흔적을 발견하고 수사를 하다 1909년에 사원 묘지 관리인들이 알렉세이 바크흐루신이라고 불리우는 극장관련 유품 수집가에게 매수돼 고골리의 무덤을 파내고 해골을 그에게 팔았다는 것을 발견했다.

고골리의 해골이 팔린 뒤 2년이 지난 1911년에 고골리의 먼 친척이자 러시아 해군장교였던 야브노스키는 바크흐루신이 고골리의 해골만이 아닌 그가 살아생전 극장에서 그의 연극 주인공을 도맡아온 배우 M. 스체프킨의 해골까지도 소유하고 있었다는 것을 전해들었다. 그는 바크흐루신을 찾아가 해골을 내놓지 않으면 사살하겠다고 협박했는데 당시 러시아 과학원 멤버이자 시 의원으로 유명했던 바크흐루신은 야브노스키에게 아무런 사과도 하지 않고 고골리의 해골을 장미목으로 짠 나무 상자에 넣어 그에게 전달했다.

그 후 고골리의 해골을 자신이 근무하던 크림반도로 가져가 재매장 계획을 세우고 모스코바 검사장에게 보내려고 했던 야브노스키는 마침 모스코바로 가던 이태리군 장교에게 해골 상자를 주며 검사장에게 전해달라고 부탁했으나 고골리의 해골은 이태리군 장교의 동생이 기차가 터널을 지나칠때 승객들에게 유령 장난을 하는데 소품으로 쓰여지다 괴이하고 공포스러운 사건을 유발했다.

처음에 장미나무로 짠 상자에서 해골을 꺼내 터널을 지날때 한손에 램프를 들고 한손에 해골을 든채 승객들을 놀래키던 이태리군 장교의 동생은 승객들이 너무 놀라는 표정을 짓고 경악스러운 비명을 지르는 것을 보고 해골을 쳐다보다 해골이 어느새 목에서 피가 흐르고 험상궂은 표정으로 자신을 노려보는 정체불명의 남성 얼굴로 변한 것을 보고 해골을 땅에 떨어뜨렸다. 그때 기차가 멈추자 기차에서 내려 어두운 터널 밖으로 달려나간 그는 터널 안에 있던 기차가 갑자기 산을 뒤엎은 안개에 휩싸인 뒤 눈 앞에서 사라지자 경악을 금치 못했다.

1911년 당시 사라진 기차에는 106명의 승객들이 탑승해 있었으나 단 두명만이 기차에서 뛰아내려 살았는데 사라진 이태리 기차는 그때서부터 실종 당시 모습 그대로 러시아와 유럽 등지에 나타나기 시작했다.

또한 이태리 밀란의 사네티社가 1841년 멕시코 칸쿤 근처에 있는 한 정신병원으로 부터 유럽에서 기차편으로 왔다고 주장한 104명의 이태리인 환자들이 1주일동안 병원에서 치료받고 퇴원했다는 내용의 편지를 받은 것을 확인했다. 문제의 기차가 시간과 공간을 초월하고 있다는 것을 알게된 그는 멕시코를 방문해 당시 이태리 환자들에 관한 자료를 찾으려고 했으나 그러한 편지를 보낸 병원이 폐쇄됐고 현지 마을 사람들이 그 사건에 관해 전혀 모르고 있어 더 이상 아무런 정보도 찾을 수 없었다.

또한 2차세계대전이 끝난후 러시아 육군 정보국이 수집한 정보에 1940년 4월 18일 밤 독일 베를린에 있는 히틀러 전용 1급비밀 철로에 문제의 기차가 갑자기 나타나 독일군의 사격을 받았다는 보고서가 존재한다는 것을 확인한 보리스는 러시아 정보국에 있는 유령 기차 관련 기록을 찾다가 문제의 기차가 세계 전역에서 목격되고 있는 것을 알 수 있었다.



(그림설명: 알렉세이 바크흐루신의 초상화)

1991년 9월 25일에 고골리의 유령 기차가 우크라이나 폴타바에 있는 철로에 나타났다는 것을 확인한 보리스는 유령 열차가 때로는 이틀 연속으로 같은 장소에 나타난다는 것을 미리 알고있던 과학자들이 현장에 도착해 밤을 새며 기다리고 있었다. 과학자들중 우크라이나 키예프 과학원의 레스차티 박사가 기차가 다시 나타나자 많은 사람들이 지켜보는 가운데 기차의 세번째 승객칸에 올라탄 뒤 기차와 함께 공기중으로 사라진 뒤 영구히 실종됐다는 것을 확인할 수 있었다.

오늘날 러시아 주민들에게 포예즈드-프리즈락이라고 불리우고 있는 유령 기차는 무척 오래된 구식 증기 기차이고 새것처럼 깨끗하며 기차의 승객칸에 이태리어로 '날으는 이태리인' 이라는 문구가 쓰여져 있다고 알려져 많은 사람들의 관심을 끌고 있다. 문제의 기차는 1975년과 81년, 86년, 92년 늦은 밤에 사람들이 많이 통행하는 모스코바에 나타난 것이 보고되어 과학원과 정보국이 함께 조사했다.

고골리의 유령 기차에 대해 일부 과학원 학자들은 '날으는 이태리인' 기차가 사라진 메시나 지역에서 1908년 12월 8일에 발생해 100,000명을 죽게 한 7.5도 강진이 깊은 지하로 부터 강력한 전자기장을 발산해 3년뒤 알 수 없는 과정을 통해 기차가 시공을 초월한 것으로 보고 있는데 다른 학자들은 기차가 어떠한 초과학적인 과정을 통해 시공을 초월했을 것으로 보고있다.

1995년 7월 14일 밤 우크라이나 키예프에서는 레이다 기지 책임자로 근무하던 안톤 그나트약 준위가 유령 기차를 목격한 사건이 발생했다. 이튿날 아침에 도착하는 기차를 기다리던 그는 여관비가 없고 역 대합실에서 잠을 잘 수도 없어서 역무원들의 양해를 얻어 퇴역한채 버려진 기차의 승객칸에서 잠을 자려고 했다. 하지만 그는 버려진 열차들이 있는 지역으로 걸어가던중 그곳에 다른 기차들에 비해 오래돼 보이지만 깨끗하고 편안할 것 같은 기차가 있어서 기차의 문을 열기위해 문고리를 잡았다가 강한 전류에 감전되며 뒤로 넘어졌는데 당시 문제의 기차는 그나트약 준위의 눈 앞에서 사라졌다.

2001년 7월 14일 터크메니아에서는 철로를 검사하던 철도역장 하무랏 베르디예브씨가 기차에 치어 숨진 사건이 발생했다. 공식적으로 그는 사고 당시 기관사의 부주의로 뒤에서 오던 기차를 미처 못봐 변을 당한 것으로 기록됐다. 당시 사고를 목격한 여러 관계자들은 무척 오래돼 보이는 기차가 갑자기 비어있던 철로에 나타나며 철도역장 쪽으로 접근했으나 그가 기차에 치이지 않았는데 알 수 없는 힘에 밀려 뒤로 날아가 넘어진 뒤 숨지는 것을 봤다고 주장했다.

2001년 9월 15일 시베리아 볼로그다 지방에서는 신원불명의 한 남성이 기차에 치어 숨진 사건이 발생했으며 기차가 운행하지 않은지 20년이 지난 폐쇄 철로를 걷다가 갑자기 나타난 정체불명의 기차에 치어 숨진 그는 밤마다 기차가 운행하던 지역에서 20km나 떨어진 장소에서 숨졌으나 그가 누구였고 어떤 기차에 치여 숨졌는지에 관한 사항은 영원히 밝혀지지 않았다.



(그림설명: 고골리의 유령 열차와 같은 시기에 만들어진 기차)

일부 과학원 학자들은 문제의 기차가 1911년 당시 테슬라의 공간이동 장치를 시험하다 사라진 것이 아닌가 의심하고 있지만 이에 관련된 자료가 전혀 남아있지 않아 기차가 어떻게 시공을 초월했는지는 끝내 규명하지 못했다. 포예즈드-프리즈락의 존재를 믿는 주민들은 늦은 밤에 절대로 철도를 밟으며 걷거나 더 이상 기차가 운행하지 않는 철도가 있는 지역이나 철도가 있다가 철거된 지역을 걷는 것을 피하며 조심한다.


*알리는 말씀

이 기사는 출판용 원고로 선정돼 내용을 보완하고 새롭게 개작하여 2006년 8월 1일 해냄출판사가 펴낸『괴물딴지 미스터리 사전』에 포함됐습니다.

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